Sonntag in Spanien: EHF-Cup-Gruppenphase

Foto: Ingrid Anderson-Jensen

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Die "Zebras" starten ab Sonntag wieder international durch. Sechs Spiele stehen in der Gruppenphase des EHF-Cups zwischen dem THW Kiel und dem großen Ziel: Dem direkten Durchmarsch in die EHF-Cup Finals am 17. und 18. Mai in Kiel.

Dafür müssen Patrick Wiencek, Domagoj Duvnjak, Niklas Landin & Co. in der Vorrunden-Gruppe D als Erster oder einer der drei besten Zweiten über die Ziellinie gehen. Ein erster Schritt soll am Sonntag auswärts gemacht werden: Bei Fraikin BM Granollers, dem nach dem FC Barcelona auf natio-naler Ebene zweiterfolgreichsten spanischen Club, geht es um die ersten beiden wichtigen Punkte für die EHF-Cup-Finals-Qualifikation. Die Gruppen-phasen-Premiere im Palau d'Esports wird um 19:30 Uhr angepfiffen, THW-Fans können das Spiel live beim Online-Streamingdienst DAZN.com verfolgen.

Nach der DKB Handball-Bundesliga ist vor dem EHF-Cup: Die "Zebras" reisten nach der Partie in Göppingen erst gar nicht mehr zurück an die Förde. Von Stuttgart aus starteten sie am frühen Freitagnachmittag in das Unternehmen "Gruppenphase". Zuvor hatten die Kieler in Göppingen noch eine Trainingseinheit absolviert, ehe es für sie per Flieger in die katalanische Metropole Barcelona ging. "Wir wollen in Granollers erfolgreich starten", gab Patrick Wiencek kurz vor dem Abflug die Marschroute für die Partie in der 5260 Zuschauer fassenden Arena aus, die für die Handballwettbewerbe der Olympischen Sommerspiele 1992 in Barcelona gebaut worden war - und in der Wiencek bei der Handball-Weltmeisterschaft 2013, die für die DHB-Auswahl mit einem fünften Platz endete, seine ersten WM-Spiele absolvierte.

Die Partie gegen den THW Kiel ist für die Gastgeber die Rückkehr auf die ganz große Bühne: Rechtzeitig zum 75. Vereinsjubiläum präsentiert der Club seinen Fans ein echtes Handball-Higlight - auch wenn Josep Blanchart, Vize-Präsident von BM Granollers, den THW Kiel klar auf das Favoritenschild hob: "Kiel ist als mehrfacher Champions-League-Sieger natürlich die Mannschaft, die kaum zu schlagen sein wird. Uns macht es stolz, zum fünften Mal in Folge dabei zu sein. Und wir werden alles dafür tun, um ins Viertelfinale zu kommen." Auch Trainer Antonio Rama drückte vor dem Start auf in die Gruppenphase auf die Euphoriebremse: "Realistisch gesehen bleibt uns hinter Kiel nur der Kampf um Platz zwei, und da haben wir mit GOG einen Gegner, der lange nicht die Anerkennung bekommt, die er verdienten würde." Die Spiele gegen Kiel seien für seinen Verein besonders, unterstrich Rama. "Der THW ist einer der größten Clubs Europas. Wir wollen diese Erfahrung genießen, und wir wollen unseren Fans etwas bieten."
Zweifacher EHF-Cup-Sieger

Ramas Zurückhaltung ist auch im neuerlichen Aderlass seines Kaders begründet. Sieben Spieler verließen Fraikin BM Granollers im Sommer - darunter Kapitän David Resina, der seine Karriere beendete, und Mittelmann Marc Canellas. Der 23-jährige Bruder des ehemaligen Zebras Joan, der seine Profi-Karriere 2004 ebenfalls in Granollers startete, wechselte zum Champions-League-Teilnehmer IFK Kristianstadt nach Schweden. Doch der neuerliche Umbruch war nichts Neues für den Club, der noch immer mit zehn Meistertiteln zwischen 1959 und 1974 sowie drei Pokalsiegen auf nationaler Ebene die zweiterfolgreichste Mannschaft hinter dem FC Barcelona stellt: Immer wieder führt Granollers junge Spieler ans Spitzenniveau, die dann den Verein verlassen, um anderswo Titel zu gewinnen. Trotzdem gelang es den Spaniern in den vergangenen fünf Jahren stets, sich für den EHF-Cup zu qualifizieren. Ein Wettbewerb, in dem Fraikin BM Granollers seine jüngsten Erfolge feiern konnte: 1995 und 1996 gewann das Team den Pokal, 2016 erreichte man die EHF-Cup-Finals.

Die Hoffnungen auf die erneute Viertelfinal-Qualifikation nährt vor allem die Rückkehr von Antonio Garcia: Der inzwischen 35 Jahre alte Halblinke, Weltmeister 2015 und mehrfacher nationaler Meister mit dem FC Barcelona und Paris Saint-Germain, lernte ebenfalls in Granollers das Handball-spielen und zog von dort aus, um die Handball-Welt zu erobern. Er bringt eine Menge Erfahrung zurück in die Mannschaft, die zuletzt vor allem von Kreisläufer Adrian Figueras lebte: Der 30-jährige Nationalspieler wurde 2016 und 2018 zum wertvollsten Spieler der spanischen "Liga Asobal" gewählt und ist einer der bekanntesten aktuellen Akteure des kommenden THW-Gegners, dessen Trikot in der Vergangenheit auch große Namen wie Peter Gentzel, Ljubomir Vranjes, Enric Masip, Albert Rocas, Wjatscheslaw Atawin, Per Carlen oder David Davies trugen. Trotz der großen Tradition beider Clubs treffen der THW Kiel und Fraikin BM Granollers am Sonntag erstmals aufeinander.

Anwurf für die Partie, bei der die Kieler von knapp 40 Fans live vor Ort unterstützt werden, ist am Sonntag um 19:30 Uhr. Geleitet wird die Begegnung von den beiden Ungarn Miklos Andorka und Robert Hucker, als EHF-Delegierter wird Antonio Marreiros aus Portugal nach Granollers reisen. THW-Fans in Deutschland und Österreich können das erste Gruppenphasen-Spiel der "Zebras" beim Streamingdienst DAZN.com live sehen. DAZN.com ist im ersten Monat kostenfrei, kostet danach 9,99 Euro pro Monat und kann jederzeit monatlich gekündigt werden. Kreisläufer Hendrik Pekeler freut sich auf den Trip nach Spanien: "Unser Ziel ist die Teilnahme an den EHF-Cup-Finals in Kiel, dafür wollen wir in Granollers den Grundstein legen und dort ein gutes Spiel machen." Auf geht's in die Gruppenphase des EHF-Cups, Kiel!

 

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